For America's future, look to Africa

Pour l'avenir de l'Amérique, regardez vers l'Afrique

(BY REP. BYRON DONALDS (R-FLA.), OPINION CONTRIBUTOR — 07/07/21 06:30 PM EDT )

(dans THEHILL.COM, le 7 Juillet 2021)

 

Les États-Unis sont, depuis leur fondation, un phare pour un commerce libre et équitable dans le monde entier. Du rejet des taxes et des restrictions sur le commerce pendant notre période coloniale sous le règne de la Couronne britannique au pouvoir de la marine américaine de maintenir les routes commerciales internationales après la Seconde Guerre mondiale, nos pratiques commerciales ont établi la base longue et solide pour que les Américains aient accès aux marchandises et aux marchés dans tous les coins de la terre.

Pourtant, cet esprit pionnier de la libéralisation économique ne s'est pas pleinement étendu à notre engagement avec l'Afrique, un continent avec lequel notre nation a un lien profond et historique. Le premier pays à reconnaître les États-Unis en tant que nation indépendante de la Grande-Bretagne était le Maroc, pays d'Afrique du Nord – et bien que des milliers de kilomètres séparent nos deux continents, de nombreux Américains peuvent faire remonter leur foi et leur héritage aux terres majestueuses du Nord et du Afrique de l'Est.

Nos deux histoires reconnaissent également la pratique troublante et inhumaine de l'esclavage. Le grand péché de l'esclavage s'est répandu dans le monde entier et a laissé derrière lui les racines indélébiles de la culture, des traditions, de l'innovation et de l'histoire africaines qui ont inspiré et façonné le monde et notre pays. Malgré notre histoire souvent communautaire avec le continent africain, les décideurs politiques à Washington comprennent à peine ses peuples, ses cultures et ses gouvernements. Sans surprise, c'est peut-être la raison pour laquelle nous n'avons pas encore pleinement apprécié la puissance économique et politique croissante que l'Afrique est devenue.

Permettez-moi de donner quelques informations importantes : l'Afrique représente près d'un cinquième de la population mondiale, soit environ le quadruple de la taille des États-Unis, ce qui montre l'énorme potentiel du continent en tant que marché de biens et de services. Cette population de 1,3 milliard, selon certaines estimations, pourrait contenir la classe moyenne à la croissance la plus rapide de la planète. De plus, à l'Assemblée générale des Nations Unies, les pays africains totalisent plus d'un quart des voix mondiales ; et les économies africaines restent celles qui connaissent la croissance la plus rapide au monde, même par rapport aux tigres asiatiques.

Il est grand temps de considérer les pays et les peuples d'Afrique comme une force économique et politique avec laquelle il faut compter et d'ajuster nos politiques étrangères et commerciales en tant que telles.

Le commerce avec un marché aussi vaste que l'Afrique subsaharienne signifie que les exportateurs américains peuvent bénéficier de la vente de nos produits sur un marché d'importation en croissance rapide et plus riche, et les consommateurs et les entreprises américains auraient à leur disposition des biens et des services pour concurrencer les importations en provenance de Chine. Cela réduit le coût des importations les uns par rapport aux autres, ce qui signifie que les travailleurs et les familles américains peuvent mettre plus sur la table pour moins, tout en diversifiant ce que nous importons afin que nous soyons moins dépendants des importations chinoises. Alors que les pays africains accroissent leur propre intégration économique par le biais d'accords régionaux et de la zone de libre-échange continentale africaine, l'opportunité pour les États-Unis d'améliorer le commerce avec l'ensemble du continent devient d'autant plus précieuse. À l'ère des bidonomiques et de la flambée de l'inflation alimentant la flambée des prix à l'épicerie et à la pompe à essence, un nouveau programme commercial qui donne aux travailleurs et aux familles américains plus de pouvoir d'achat, plus de choix et une plus grande sécurité est un antidote nécessaire aux effets de la sortie de Washington. des dépenses de contrôle.

Non seulement les consommateurs et les entreprises américains s'en tireraient mieux avec un commerce accru avec l'Afrique, mais les Africains verront également leurs économies prospérer et prospérer. En effet, le renforcement des échanges et des investissements avec les États-Unis permettra aux gouvernements africains de se désengager de la coercition diplomatique du Parti communiste chinois (PCC) qui cherche à tirer parti des relations économiques pour le pouvoir politique et militaire. À la suite de l'agression diplomatique et économique de la Chine, les gouvernements africains ont des milliards de dollars de dettes qu'ils ne pourront peut-être jamais rembourser financièrement et il y a maintenant plus de 45 ports maritimes africains que la Chine a construits. Les initiatives de la Chine ne concernent pas la libéralisation du commerce dans le but de la prospérité chinoise et africaine ; non, les investissements de la Chine en Afrique sont manifestement égoïstes. Le président Xi Jinping pense que la Chine deviendra l'économie mondiale dominante au 21e siècle et, par conséquent, la Chine établira l'ordre du jour de l'ordre mondial fondé sur des règles que les États-Unis ont contribué à façonner au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Pas besoin d'être un génie pour comprendre les implications d'un gouvernement autoritaire à la tête de l'ordre économique mondial.

L'Amérique offre une meilleure voie à suivre pour les peuples et les gouvernements d'Afrique. Mais nous devons être proactifs en leur proposant une alternative.

À cette fin, nous encourageons le président Biden à chercher à établir de meilleures relations commerciales avec les pays africains, en particulier ceux qui se trouvent en Afrique subsaharienne et qui bénéficient actuellement du programme de préférence commerciale le plus généreux de notre pays : l'African Growth and Opportunity Act (AGOA) . L'AGOA expire dans seulement quatre ans et oblige les négociateurs commerciaux américains à conclure des accords commerciaux réciproques, donnant à la Maison Blanche une incitation juridique supplémentaire pour faire avancer les choses.

En outre, un commerce accru avec certains pays d'Afrique subsaharienne permettrait d'atteindre l'objectif du président Biden de s'approvisionner en minéraux plus critiques, tels que le manganèse et le cobalt, dans des endroits non nommés « Chine ». L'Afrique est essentiellement le seul autre continent qui peut rivaliser avec l'Asie en termes de production de minéraux de terres rares. Se tourner vers l'Afrique n'a pas seulement un sens économique, c'est aussi une victoire évidente pour la sécurité nationale.

Pour commencer, le président Biden devrait faire tout son possible pour conclure ce que le président Trump a commencé lors du lancement des négociations de l'accord de libre-échange entre les États-Unis et le Kenya et utiliser cette construction comme modèle pour rechercher des accords de libre-échange avec une plus grande partie de l'Afrique subsaharienne.

Alors que l'administration Biden continue de lutter pour réaliser son programme national, il est de plus en plus évident que le pouvoir exécutif doit travailler en tandem avec le pouvoir législatif pour assurer un soutien public bipartite à son programme économique plus large. À cette fin, j'implore le président de travailler avec le Congrès pour conclure des accords commerciaux audacieux, inclusifs et dynamiques qui profitent grandement à la main-d'œuvre et à l'économie des États-Unis.

Un accord de libre-échange avec n'importe quel partenaire en Afrique subsaharienne serait l'une des réalisations marquantes d'une Maison Blanche qui cherche à contrer efficacement l'influence chinoise malveillante et à mettre les travailleurs américains en tête dans le monde. Il est temps qu'un pivot vers l'Afrique fasse progresser le leadership américain et la prospérité mondiale.

Donalds représente le 19e district de Floride et est membre du comité de surveillance et de réforme, du comité du budget et du comité des petites entreprises.